logo ecologico Tours per le tue vacanze in bici ed a piedi

 

HET EILAND SICILIË

 

Het gevarieerde en veelkleurige landschap van Sicilië is eenvoudig betoverend. Het heeft een perfect balans en is harmonisch: zee, stranden, vulkanen, historisch interessante steden, heuvel- en berglandschap. Al met al een ideale setting voor alle soorten openlucht-activiteiten. Sicilië en zijn twaalf eilanden bieden alles wat men kan wensen voor een droomvakantie: zee en watersport, bergen en trekking, culturele excursies naar archeologische sites opgenomen in de werelderfgoedlijst van UNESCO en eno-gastronimische tours. Sicilië is een zelfstandige regio van Italia en het grootste eiland van de middellandse zee. Het strekt zich uit van de punt van het italiaanse schiereiland, waarvan zij gescheiden wordt door de Straat van Messina, tot dicht aan de kust van Noord-Afrika. Het meest bekende symbool van het eiland is de 3350m hoge vulkaan Etna, de hoogste aktieve vulkaan van Europa en één van de aktiefste ter wereld. De Etna is een cultureel symbool, een icoon van Sicilië. Tot Sicilië behoren enkele eilanden en archipels: de Egadische eilanden, de Eolische eilanden, Pantelleria en Lampedusa. Het siciliaanse binnenland is grotendeels heuvelachtig.

 

 

Het eiland heeft vanwege haar centrale positie in de mediterraanse klimaatzone, een typisch mediterraans klimaat, ook wel vaak tot het subtropisch klimaat gerekend (in de zomermaanden). Dit klimaat wordt gekenmerkd door gemiddelde temperaturen, vochtige winters en droge zomers. De temperatuur in Sicilië wordt beïnvloed door de warme mediterraanse zee en haar positie dicht bij de evenaar. De watertemperaturen lopen van minimum 15°C in de winter tot een maximum van 26°C in de zomer. De kuststreken hebben in het voorjaar overdag prettige temperaturen van gemiddeld 15°C in maart tot 27°C in juni. Wanneer de zomer aanbreekt lopen de temperaturen aan de kust op tot gemiddeld 32°C. Deze periode duurt tot halverwege de maand augustus en dan nemen de temperaturen langzamerhand weer wat af. In Sicilië kan men een zeevakantie houden van april tot in de maand november. Aan de kust vriest het bijna nooit. De temperaturen komen in januari bijna nooit onder de 10°C, de koudste maand van het jaar. De berggebieden in het binnenland hebben bijna 10 °C minder. In december en januari sneeuwt het op Etna regelmatig en kan men er zelfs skiën, sleeën en sneeuwwandelen.

 

Door haar gunstige ligging, heeft Sicilië sinds de oudheid altijd veel overheersers en bezoekers gehad.   Het land van Scylla, Charybdis en de Cyclops werd geprezen door vele dichters en schrijvers, zoals Homerus en Virgilius. Het is de bakermat geweest van de Feniciërs, Carthagers, Grieken en Romeinen. Hier getuigen nog veel monumenten van, zoals de klassieke perfectie van de Concordia Tempel in Agrigento, de monumentale tempels van Selinunte, de gratieuze dansende Sater gevonden in de rivier Mazara del Vallo en vele andere wonderbaarlijke getuigenissen van oude beschavingen in heel Sicilië. Maar alsof het klassieke erfgoed niet genoeg was, heeft Sicilië zich ook in de opvolgende eeuwen verrijkt met architectonische juweeltjes. Een korte wandeling door de straten van Palermo of Siracusa laten u perplex staan tegenover koepels en bogen in arabische stijl, byzantijnse mozaïeken, barokwonderen en normandische monumenten. Deze ongelovelijke artistieke verscheidenheid van monumenten, overblijfselen en historische getuigenissen is één van de belangrijkste karakteristieken en attracties van het eiland.

 

 

TOP VIJF VAN STEDEN EN ATTRACTIES:

Palermo

De stad is altijd een middelpunt van belangrijke handelwegen geweest en is dan ook een fascinerende verzameling van kunst, geschiedenis en tradities, een mengeling van culturen van de verschillende beschavingen die de stad door de eeuwen heen veroverd hebben... . Feniciërs, Grieken, Romeinen, Arabieren, Normandiërs ... Zeker de moeite waard om te bezoeken zijn de 12e eeuwse mozaiëken in de della Martorana-kerk, de privé-kapel van Roger II van Hauteville en de Capella Palatina (Palatijnkapel), het archeologische museum en de kathedraalkerk. We raden u aan om ook een halve dag de stad Monreale te bezoeken met de mooiste mozaïeken uit de Normannen tijd. Interessant is ook de botanische tuin waar een mengeling van planten en bomen te zien zijn: palmbomen, stekelige peren en vijgen van de Banyan Tree.

 

Syracuse (Siracusa)

Syracuse was één van de grootste Griekse koloniën en de stad waar Archimedes in 287 v.Chr geboren is. Tegenwoordig maakt Syracuse een soort renaissance periode door: vele toeristen hebben de bekoring van ‘Ortigia’ herontdekt, het oude centrum, geheel omringd door de zee en verbonden met de rest van de stad door slechts drie bruggen. ’s Avonds is het er heerlijk vertoeven op één van de terrasjes, gestreeld door een verfrissende zeebries. De belangrijkste sites om te bezoeken zijn het archeologische park met het bekende theater uit de 5e eeuw v. Chr, waar ’s zomers oude griekse tragedies opgevoerd worden (voor informatie & boekingen kunt u zich wenden tot www.indafondazione.org ), en de domkerk, waar de zuilen van de minerva tempel in de constructie opgenomen zijn – welsprekende getuigen van fascinerende geschiedenis van deze stad.

 

 

 

De griekse tempels  (Agrigento, Selinunte, Segesta)

De grote griekse tempels van zuid-west Sicilië hebben niks te vrezen van de zuster-tempels in Griekenland. De Valle dei Templi (tempelvallei) van Agrigento is de bekendste archeologische site met twee tempels, die bijna geheel intact gebleven zijn en restanten – gedeeltelijk gerestaureerd- van andere drie exemplaren.  

Selinunte, aan de zuidkust, tussen Mazara del Vallo en Sciacca, is niet zo goed bewaard gebleven, maar haar positie op een uitloper in zee, op een veld met wilde bloemen en selderie (de naam Selinunte stamt af van het griekse sélinon, wat selderie betekent) is buitengewoon suggestief. Wanneer u opzoek gaat naar Cave di Cusa (steengroeve) 8 km ten noord-oosten van Selinunte, wacht u een plezierige verrassing, want deze groeve is erg rustig en weinig bezocht door het massatoerisme. Het werd onverwacht verlaten in 409 v.Chr en heeft gediend bron voor de bouwmaterialen van de tempels in Selinunte; het is een fascinerende plek, met grote gecanneleerde zuilen, die ter plekke uitgehouwen werden en nog deels in de rotsen verankerd zijn.

Dan is er nog de site Segesta, het dichtstgelegen bij Palermo. De statige dorische griekse tempel uit de 5e eeuw v. Chr, die nooit geheel voltooid blijkt geweest te zijn, is in een uitstekende staat en ligt op een romantische positie boven op een heuveltop. Hierdoor is het misschien de interessantste en indrukwekkenste getuigen van de Griekse beschaving in Sicilië.

 

Taormina & Etna

Taormina is in de 18e eeuw ontdekt door europese toeristen, die opzoek waren naar de winterzon. De stad heeft een prachtige positie op een uitloper met zicht op de Etna. Er is een zacht klimaat waardoor de jasmijn en de bouganville ook in december bloeien.

Taormina dankt haar bekendheid aan het ansichtkaarten-uitzicht op de Etna vanaf het griekse theater. Het is de meest bezochte stad en geliefde van Sicilië. In het hoogseizoen (van Pasen tot eind oktober) zijn er dagen dat de stad erg vol is, maar het blijft ondanks dat toch zeker de moeite waard om het te bezoeken. Het is ook een perfecte uitvalsbasis om de dichtbij gelegen Etna te bezoeken, één van de meest gevraagde excursies is toch wel de bestijging van de vulkaan Etna.

 

 

 

Piazza Armerina

De romeinse mozaïeken 3 km buiten de stad Piazza Armerina, in Casale, zijn ondekt in de 19e eeuw en vertegenwoordigen één van de rijkste en grootste collecties veelkleurige mozaïeken ter wereld. Het romeinse jachthuis, in gebruik van de 4e eeuw tot de 12e eeuw n.Chr, werd gebruikt als gastenverblijf tijdens jachtsessies en had slaapvertrekken, luxe zalen, thermische baden en tuinen veelal met mozaïken versiert. Deze site loont werkelijk bezocht te worden.  

 

LOCALE PRODUCTEN:

Het eten in Sicilië is lokaal, vooral fruit en groenten: bananen en ananas zijn de enige producten die ingevoerd worden. Heerlijk verse visgerechten vindt u in de kuststeden, terwijl de bergdorpen bekend zijn vanwege de kazen, vleeswaren, worstjes en paddestoelen. Tomaten en aubergines worden veel in de Siciliaanse keuken gebruikt en hebben hier een zongerijpte smaak. Het hele jaar door kunt u een enorme verscheidenheid aan ijssoorten vinden (de vruchtensmaken zijn natuurlijk vooral ’s zomers erg gezocht). In Sicilië is het soms een zalige traditie om ijs te eten in een net uit de oven gehaalde verse croissant.

 

Eno-gastronomie

De complexe en gevarieerde geschiedenis van het eiland heeft niet alleen veel invloed gehad op het landschap, de cultuur, architectuur, gebruiken en tradities, maar vooral ook op de eno-gastronomie. De Grieken brachten de olijf en de druif naar het eiland. De romeinen introduceerde de tuinbonen, kikkererwten, linzen en sommige pasta-soorten. Zij trasformeerde bossen in akkerbouwgebieden geschikt voor graanbouw.  De Arabieren brachten amandelen, anijs, abrikozen, artisjokken, kaneel, sinasappelen, pistache, granaatappelen, saffraan, sesamzaad, spinazie, rietsuiker, watermeloen en rijst. Zij introduceerde vele nieuwe smaken, die vandaag de dag als typisch siciliaans beschouwd worden, zoals het zoet combineren met zout: rozijnen en pijnboompitten geserveerd met vis en groenten. Bovendien hadden de Arabieren een lange traditie in het maken van gebak, ijs, granita (gemaakt met de sneeuw van de Etna), marsepein en gekonfijt fruit. Zij zijn het ook geweest, die geavanceerde cultivatie en irrigatie technieken introduceerden en de druivenmost destilleerde om grappa te maken. Dan zijn er ook nog de Spanjaarden, die speciaal gebak geïntroduceerd hebben, zoals de Cassata, en producten uit de ‘Nieuwe Wereld’ brachten zoals rode pepers, tomaten, aardappels en mais. Deze producten werden nieuwe ingrediënten in bestaande recepten.

De gerechten en ingrediënten in Sicilië zijn seizoensgebonden: neem de tijd tijdens uw vakantie om een locale markt te bezoeken en om te zien wat erin het seizoen aangeboden wordt.  

Enkele producten die zeker gegeten moeten worden in enkele seizoenen:  

Winter – sinaasappelen, manderijnen, druiven in vele verschillende soorten. Arancini (rijstballen gevuld met vlees of gekookte ham en mozzarella) en verschillende gevulde broodjes, ideaal voor een vlugge hap tussendoor. Vele soorten gebak: Cassate, cannoli (gemaakt met ricotta) en zoetigheden gemaakt van marsepein (fruit & gebak van martorana). In een restaurant vindt u vaak de heerlijke ‘semifreddo van amandelen en pistache’ op het menu.

Primavera - loquats (een kleine vrucht die lijkt op een sinaasappel, afkomstig uit Japan), aardbeien en dan in de maand mei abrikozen, kersen en perina (kleine peertjes). Op het platteland vinden we wilde venkel, asperges en artisjokken. Het is ook de periode om pasta met sarde te proeven (verse sardines, wilde venkel en pijnboompitten), tonijn en zwaardvis.  

Zomer- verscillende soorten pruimen, perzikken, meloen (lekker met rauwe ham als voorafje of geserveerd met munt en rode wijn als dessert), watermeloen. Probeer eens “gelo di melone” (de gelei van watermeloen met chocolade en jasmijn) en de granita: onze favorieten smaken zijn koffie, amandel, perzik, citroen en watermeloen…of vijgen tegen het einde van augustus.  

Herfst – het is de tijd van de olijfoogst. De cactusvijgen en de geroosterde kastanjes worden verkocht op straat in klein kiosken. De specialiteiten ‘caponata’ (vegetarisch gerecht met aubergines, selderij, olijven, kappertjes en tomaat) en de ‘peperonata’ (ui, paprika,knoflook en tomaat) moet u echt geproefd hebben.

 

DE WIJNEN

Tot de rode Siciliaanse wijnen behoren:

  • Nero D’Avola, geproduceerd met de oudste inheemse druivensoorten. De siciliaanse wijnproducenten zijn trots op dit product en zij hebben gelijk, want deze wijn krijgt veel erkenning op dit moment.

  • Etna Rosso, geproduceerd op de rijke enb vruchtbare hellingen van de vulkaan Etna, en de  Cerasuolo di Vittoria, de meest gerenommeerde wijn van de provincie Ragusa.

Tot de witte wijnen behoren:

  • Bianco D’Alcamo, uit het vruchtbare gebied  tussen Alcamo en Trapani.

Tot de dessert- of aperitiefwijnen behoren:

  • De Marsala, een erg bekend als zoete wijn, maar er is ook een droge variant, die als aperitief gedronken wordt.

  • Passito di Pantelleria, een product van de druifsoort Zibibbo, die gedroogd wordt in de zon om de suikerconcentratie te verhogen. Een geneugte van het zuidelijke eiland Pantelleria!

  • Malvasia delle Lipari, een uitstekende zoete wijn. Bekend als Malmsey in Liefdeslist en Leed van William Shakespeare. George, Hertog van Clarence (broer van Edward IV van Engeland) wordt waarschijnlijk geëxecuteerd, verdronken in een vat malvasia-wijn (Malmsey). Malmsey wads ook bekend bij de zeelieden van Nelson (die waarschijnlijk in overvloed malvasia dronken).

  • Passito di Noto: een zoete harmonieuze wijnmet een nasmaak van honing.

SICILIAANS HANDWERK:

Shopping in Sicilië is leuker in de openlucht. De markten op het eiland zijn een multisensorische ervaring. De bezoekers kunnen hier veel hoge kwaliteit handwerk vinden, zoals aardewerk, artefacten en antieke voorwerpen; meestal beter geprijsd dan in de locale winkels.

Op Sicilië zijn er verschillende markten en twee zijn er zelfs bekend in heel Italië. In Masculucia is er iedere twee weken een vlooienmarkt op Piazza Trinità, waar onder andere de bezoekers mooie voedsel mallen kunnen vinden. De derde zaterdag en de laatste zondag van iedere maand is er de markt van  Giardini Naxos. Hier kunt u allerlei antieke en locale ambachtelijke voorwerpen vinden, vaak verkocht voor redelijke lage prijs. Ook kinderen vinden deze markten vaak leuk want er zijn gekleurde siciliaanse karren en traditionele marionetten te zien.

VLIEGVELDEN OP SICILIË:

Het eiland heeft vier internationale vliegvelden

  • Palermo (PMO): Falcone Borsellino vliegveld / Punta Raisi

  • Trapani  (TPS): Birgi vliegveld

  • Catania (CTA): Fontanarossa vliegveld

  • Comiso  (CIY): Comiso vliegveld

Het openbaarvervoer is niet zo frequent op Sicilië en er zijn vaak weinig verbindingen. Wanneer u na uw fiets - of wandelvakantie uw verblijf nog verlengd is het dus aan te raden om een auto te huren.